Νίκος Γκάλης: Στον Όλυμπο του παγκόσμιου μπάσκετ

Το δικό του «θρόνο» στον Όλυμπο του Παγκοσμιου μπάσκετ έχει από σήμερα ο Νίκος Γκάλης, ο οποίος εισήχθη και επίσημα στο Naismith Memorial Basketball Hall of Fame. Το όνομα του ζωντανού θρύλου του ελληνικού αθλητισμού πέρασε στην μπασκετική «αιωνιότητα» και φιγουράρει πλέον μεταξύ των κορυφαίων στο Μουσείο του μπάσκετ, που βρίσκεται στο Σπρίνγκφιλντ της Μασαχουσέτης, ενώ ο «γκάνγκστερ», ο οποίος κέρδισε την ύψιστη τιμή μετά από επτά διαδοχικές χρονιές που ήταν υποψήφιος, έγινε ο πρώτος Έλληνας που εισήχθη στο Naismith Hall of Fame.

Ο Νίκος Γκάλης αφίχθη στο επιβλητικό μέγαρο, όπου στεγάζεται το Naismith Memorial Basketball Hall of Fame, με λιμουζίνα και φορώντας ένα εντυπωσιακό άσπρο σακάκι με μαύρο παπιγιόν περπάτησε στο κόκκινο χαλί που ήταν στρωμένο μέχρι την είσοδο, εκεί όπου έβγαλε τις πρώτες του φωτογραφίες αγκαλιά με το βραβείο. Με την έναρξη της τελετής, ο «γκάνγκστερ» ανέβηκε όγδοος στο βήμα και αφού είχε προηγηθεί βίντεο που πρόβαλε σκηνές από την αγωνιστική καριέρα του σε ΗΠΑ και Ελλάδα, με τη φανέλα του Άρη και της Εθνικής, ενώ «φιλοξενήθηκαν» εγκωμιαστικά σχόλια από Τόνι Κούκοτς, Βλάντε Ντίβατς και Ντετλερ Σρεμπφ. Όσο για τον συνοδό του μέχρι το βήμα; Δεν θα μπορούσε να είναι άλλος από τον μεγάλο του αντίπαλο στα ευρωπαϊκά παρκέ τη δεκαετία του 80΄, αλλά και στενού του φίλου, που άφησε το δικό του στίγμα και στο ΝΒΑ, Μπομπ ΜακΑντού.

Υπό το βλέμμα της συζύγου και της κόρης του και αφού υποχρέωσε μετά την ομιλία του τους παρευρισκόμενους σε standing ovation, ο «Θεός» του ελληνικού μπάσκετ, είπε: «Θα ήθελα να πω ότι αποτελεί μεγάλη μου τιμή να γίνομαι μέλος του Hall of Fame. Ένα όνειρο έγινε πραγματικότητα κι εδώ δίπλα μου είναι ο Μπομπ ΜακΑντού ένας από τους μεγαλύτερους παίκτες που έχω αντιμετωπίσει στην καριέρα μου. Μας συνδέουν σπουδαίες μονομαχίες με τον Μπομπ. Ευχαριστώ τους φίλους μου που με ακολούθησαν εδώ, είναι σαν αδέρφια για μένα. Παλιοί συμπαίκτες μου στο Σίτον Χολ. Τότε, στο Σίτον Χολ δεν θα μπορούσα να φανταστώ ότι θα έφτανα εδώ. Το όνειρό μου ήταν να παίξω στο ΝΒΑ, επιλέχθηκα από τους Σέλτικς μαζί με τον τρομερό Λάρι Μπερντ. Είχα προτάσεις από αρκετές ομάδες από την Ελλάδα. Μέχρι τότε δεν ήξερα ότι υπήρχε μπάσκετ στην Ελλάδα. Ο Άουερμπαχ ήθελε να μείνω, αλλά πήρα μια απόφαση για την οποία δεν θα μετανιώσω ποτέ στη ζωή μου. Πήγα στην Ελλάδα και το 1987 η Ελλάδα κατέκτησε το ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα. Όλο το έθνος βγήκε στους δρόμους, το μπάσκετ έγινε εθνικό άθλημα και η Ελλάδα είναι από τις κορυφαίες ομάδες στο ευρωπαϊκό μπάσκετ. Τότε σε κάθε αυλή σπιτιού, σε κάθε αυλή σχολείου τοποθετήθηκε μια μπασκέτα. Είμαι ευγνώμων γι’ αυτό που ζω σήμερα. Το θέμα δεν είναι η κατάκτηση τίτλων αλλά και κάτι άλλο πιο σημαντικό που θα σας αποκαλύψω σήμερα. Μια μέρα περπατούσα στη γειτονιά μου στη Θεσσαλονίκη και με σταμάτησε ένας κύριος. Νόμιζα ότι ήθελε μια αναμνηστική φωτογραφία ή ένα αυτόγραφο. Με φώναξε “Νίκο, Νίκο”, έτσι με φωνάζουν στην Ελλάδα. Μου είπε “θέλω να σ’ ευχαριστήσω μέσα από την καρδιά μου γιατί έσωσες τον γιο μου, του έκανες το μεγαλύτερο δώρο”. Μετά μου εξήγησε ότι ο γιος του ήταν εθισμένος στα ναρκωτικά αλλά το ξεπέρασε, βρήκε το νόημα της ζωής κι έγινε αθλητής μπάσκετ. Θέλω να ευχαριστήσω τους προπονητές μου και τους συμπαίκτες μου στο Σίτον Χολ, τον σύλλογό μου τον Άρη Θεσσαλονίκης που έπαιξε καταλυτικό ρόλο στην καριέρα μου, τη γυναίκα μου και την κόρη μου Στέλλα».

Η τάξη του 2017 απαρτίστηκε εκτός του Γκάλη, που είναι ήδη μέλος του Hall of Fame της FIBA από το 2007, οι Τρέισι Μακ Γκρέιντι, Μπιλ Σελφ, Ρεμπέκα Λόμπο, Μάφετ ΜακΓκρόου, Ρόμπερτ Χιουζ, Τζέρι Κράουζ, Τζορτζ ΜακΓκίνις, Τομ Γιάρνστεντ, Ζακ Κλέιτον και Μάνι Τζάκσον.

ΝΙΚΟΣ ΓΚΑΛΗΣ
Νίκος Γκάλης ο «Μύθος», Νίκος Γεωργαλής ο Έλληνας. Γεννημένος στις 23 Ιουλίου του 1957, ο «δικός μας» Νίκος Γκάλης είναι αναμφίβολα ο άνθρωπος που έκανε το μπάσκετ εθνικό σπορ, πρωτοσέλιδο, οδήγησε χιλιάδες παιδιά, μεταξύ αυτών και τη μετέπειτα «χρυσή» ομάδα του Ευρωμπάσκετ του Βελιγραδίου και δευτεραθλήτρια κόσμου στο Παγκόσμιο της Ιαπωνίας, να ασχοληθούν με την καλαθοσφαίριση και άλλαξε για πάντα το ρου του μπάσκετ στη χώρα μας. Ποιος άλλωστε μπορεί να ξεχάσει τη μοναδική ικανότητά του να ίπταται στην προσπάθειά του για καλάθι, ακόμη και μπροστά στα μεγαθήρια της εποχής, και φυσικά ποιός μπορεί να ξεχάσει τις επιδόσεις του στο Ευρωμπάσκετ του 1987, όταν οδήγησε το ελληνικό μπάσκετ στον πρώτο τίτλο της ιστορίας του, σε εθνικό επίπεδο, στον «άθλο» της 14ης Ιουνίου 1987, όταν στον τελικό με την πανίσχυρη ΕΣΣΔ στο ΣΕΦ χάρισε το χρυσό σ` ένα έθνος, το ελληνικό, και το έκανε νιώσει υπερηφάνεια και να ξεχυθεί στους δρόμους.
Γιος μεταναστών με καταγωγή από τη Ρόδο και τη Νίσυρο, μεγάλωσε στην Αμερική και η πρώτη του επαφή με τον αθλητισμό ήταν η πυγμαχία, ακολουθώντας τα… χνάρια του πατέρα του, Γιώργου Γεωργαλή. Ωστόσο, η πυγμαχία τον… έχασε νωρίς, καθώς η μητέρα του, Στέλλα Γεωργαλή, φοβούμενη τους διαδοχικούς τραυματισμούς και τους μώλωπες, τον έπεισε να κρεμάσει τα… γάντια του και να αρχίσει καριέρα στα παρκέ… Η έφεσή του στο μπάσκετ φάνηκε από τα πρώτα του βήματα στο Λύκειο Γιούνιον Χιλ του Νιου Τζέρσεϊ, και στη συνέχεια στο φημισμένο κολέγιο Σίτον Χολ. Οταν καθιερώθηκε στο κολεγιακό πρωτάθλημα, ο Ελληνας κόμπο-γκαρντ είχε μέσο όρο 27,5 πόντους ανά αγώνα και ήταν τρίτος σκόρερ του NCAA, πίσω από τον Λόρενς Μπάτλερ (30,1π. – Αϊντάχο) και τον θρυλικό Λάρι Μπερντ (28,6π. – Ιντιάνα Στέιτ), ενώ η αξία του αναγνωρίστηκε και από τον προπονητή του στο Σίτον Χολ, Μπίλι Ράφερτι, όταν δήλωνε ότι ο Γκάλης ήταν ο καλύτερος παίκτης που είχε προπονήσει στην καριέρα του. Οταν το 1979 ολοκλήρωσε την κολεγιακή του καριέρα, υπέγραψε με τον μάνατζερ Μπιλ Μάνον, ο οποίος εκπροσωπούσε κυρίως Αμερικανούς καλλιτέχνες, μεταξύ αυτών και η Νταιάνα Ρος. Απασχολημένος κυρίως με την προώθηση της δουλειάς της διάσημης τραγουδίστριας, ο Μάνον δεν επέτρεπε στον Γκάλη να δοκιμαστεί σε ομάδες του ΝΒΑ και τελικά το 1979 επελέγη στον 4ο γύρο (Νο68) των ντραφτ από τους Μπόστον Σέλτικς.
Ωστόσο, οι διαδοχικοί τραυματισμοί στην προετοιμασία των «Κελτών» δεν επέτρεψαν στον Γκάλη να ακολουθήσει καριέρα στο ΝΒΑ και, πριν αρχίσει η κανονική περίοδος, αντικαταστάθηκε στους Σέλτικς από τον Τζέραντ Χέντερσον, ενώ χρόνια μετά ο θρύλος των Σέλτικς, Ρεντ Αουερμπαχ, αποκάλυπτε ότι το μεγαλύτερο λάθος του ήταν που δεν κράτησε τον Γκάλη στην ομάδα. Κάπου εκεί ο θρυλικός γκαρντ παίρνει τη μεγάλη απόφαση να ακολουθήσει καριέρα στην Ελλάδα. Οταν το όνομα του άρχισε να εξαπλώνεται παγκοσμίως, λόγω των εντυπωσιακών εμφανίσεων του στο ελληνικό πρωτάθλημα, Σέλτικς και Νετς ενδιαφέρφθηκαν να τον εντάξουν στο δυναμικό τους, αλλά ο Γκάλης απέρριψε τις προτάσεις, για τα… μάτια της Εθνικής Ελλάδας (σ.σ. επειδή η FIBA δεν είχε τότε επαγγελματικό χαρακτήρα, αν ένας παίκτης αγωνιζόταν στο ΝΒΑ έχανε το δικαίωμα συμμετοχής στην Εθνική της χώρας του).
Το 1979 «πέφτουν» οι υπογραφές με τον Αρη, προς απογοήτευση των «αιωνίων» αντιπάλων Ολυμπιακού και Παναθηναϊκού, και ο μύθος αρχίζει να χτίζεται… Κι αν ο Γκάλης δεν μπόρεσε ποτέ να μετρήσει τις δυνάμεις του στο ΝΒΑ, το 1983 ήρθε μία προφητική απάντηση για το μέγεθος του Έλληνα γκαρντ… Ηταν Οκτώβριος του 1983, όταν στο Αλεξάνδρειο Μέλαθρο φιλοξενήθηκε το Τουρνουά «Δημήτρεια», όπου η Εθνική Ελλάδας αντιμετώπισε τη Νορθ Καρολάινα, του μετέπειτα μεγαλύτερου αστέρα του ΝΒΑ και όχι μόνο, Μάικλ Τζόρνταν. Ο «αέρινος» είχε αναλάβει τη φύλαξη του δικού μας ανθρώπου που είχε αψηφήσει το νόμο της βαρύτητας και, προς απογοήτευσή του, ο Γκάλης τελείωσε τον αγώνα με 50 (!) πόντους.

Η ΚΑΡΙΕΡΑ ΤΟΥ ΣΤΟΝ ΑΡΗ
Ο Γκάλης υπήρξε η «σημαία» του Αρη στα 13 χρόνια που θήτευσε στη Θεσσαλονίκη. Με μέσο όρο πάνω από 30 πόντους ανά αγώνα και αξέχαστους συμπαίκτες, όπως Γιαννάκης, Σούμποτιτς, ο Γκάλης κατέκτησε 8 πρωταθλήματα Ελλάδας (επτά διαδοχικά και 3 με τον Αρη αήττητο: 1983, 1985, 1986, 1987, 1988, 1989, 1990, 1991), έξι κύπελλα Ελλάδας (4 διαδοχικά: 1985, 1987, 1988, 1989, 1990, 1992), ενώ οδήγησε τον Αρη σε τρία διαδοχικά φάιναλ φορ κυπέλλου Κυπελλούχων (Γάνδη, Μόναχο, Σαραγόσα: 1988-1990). Ωστόσο, μετά από μία απογητευτική χρονιά το 1992, ο Γκάλης τερμάτισε την καριέρα του στον Αρη. Ο νέος πρόεδρος της ομάδας, Θεόφιλος Μητρούδης, προσπάθησε να βάλει μία τάξη στα οικονομικά της ομάδας, που βρισκόταν κοντά σε χρεωκοπία. Το συμβόλαιό του κάλυπτε ένα μεγάλο μέρος του προϋπολογισμού του συλλόγου, ο ίδιος δεν δέχθηκε μείωση μισθού κι έτσι το κεφάλαιο Γκάλης έκλεισε.

Η ΚΑΡΙΕΡΑ ΤΟΥ ΣΤΟΝ ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟ
Το 1992 έμεινε ελεύθερος και ο Παναθηναϊκός, στην προσπάθειά του να διεκδικήσει τίτλους, δεν έχασε την ευκαιρία. Οι αδελφοί Γιαννακόπουλοι έκλεισαν τον Γκάλη, ο οποίος διατέλεσε αρχηγός και έμεινε στους «πράσινους» για τρία χρόνια.
Το κλειστό της Γλυφάδας ήταν κατάμεστο σε κάθε αγώνα του Παναθηναϊκού και το 1993 ο Γκάλης οδήγησε την ομάδα στην κατάληψη της δεύτερης θέσης του πρωταθλήματος και στην κατάκτηση του κυπέλλου Ελλάδας. Την επόμενη χρονιά, ο Γκάλης (πρώτος σκόρερ του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος με 23,8 πόντους σε 21 αγώνες και πρώτος πασέρ με 4,7 ασίστ) ήταν καθοριστικός στην πορεία του Παναθηναϊκού μέχρι το φάιναλ φορ του Τελ Αβίβ, όπου ο σύλλογος κατέκτησε την τρίτη θέση.
Ωστόσο, η καριέρα του δεν είχε το τέλος που περίμενε ο ίδιος και εκατομμύρια Έλληνες και όχι μόνο φίλαθλοι… Στις 29 Σεπτεμβρίου του 1994 ο τότε προπονητής του Παναθηναϊκού, Κώστας Πολίτης, δεν τον συμπεριέλαβε στην αρχική πεντάδα του αγώνα πρωταθλήματος με τους Αμπελοκήπους. Ο Γκάλης, με πληγωμένη την υπερηφάνειά του, δεν το άντεξε, εγκατέλειψε τον αγωνιστικό χώρο, πήγε στα αποδυτήρια και έβγαλε την αθλητική περιβολή. Δεν έμελλε να την ξαναφορέσει ποτέ…

ΣΤΟ HALL OF FAME THΣ FIBA
Το όνομα του Νίκου Γκάλη γράφτηκε στις 12/9/2007 στο “μουσείο της δόξας” του μπάσκετ, δίπλα σ’ αυτό του Μπιλ Ράσελ και άλλων μεγάλων αθλητών, προπονητών, παραγόντων και διαιτητών του παγκόσμιου μπάσκετ. Η 20αμελής “πρώτη τάξη” του Hall of Fame της FIBA “ορκίστηκε” στην Αλκομπέντας της Μαδρίτης. Ο “ζωντανός θρύλος” του ελληνικού μπάσκετ ήταν ο 6ος στη σειρά που παρέλαβε την τιμητική διάκριση από τον Αυστραλό πρόεδρο της FIBA, Μπομπ Έλφινστον. «Ευχαριστώ τη FIBA για την τιμή που μου έκανε να με συμπεριλάβει στην πρώτη τάξη. Χωρίς μεγάλη ομάδα πίσω του, κανένας παίκτης δεν μπορεί να πετύχει τους στόχους του και να κάνει μεγάλα πράγματα. Γι΄αυτό θέλω να ευχαριστήσω τους συμπαίκτες, τους προπονητές και την ελληνική ομοσπονδία που ήταν δίπλα μου όλα αυτά τα χρόνια»” είχε δηλώσει ο Νίκος Γκάλης.

ΑΝΑΓΝΩΡΙΣΗ

– Το 2004 μετέφερε την Ολυμπιακή Φλόγα ως πρώτος λαμπαδηδρόμος μέσα στο Ολυμπιακό Στάδιο για την τελετή έναρξης των Ολυμπιακών Αγώνων της Αθήνας.
– Το 2013, σε εκδήλωση της ΚΑΕ Άρης προς τιμήν του Νίκου Γκάλη, η κεντρική σάλα του Αλεξανδρείου μετονομάστηκε σε «Nick Galis Hall».
– Ανήμερα της συμπλήρωση 29 ετών από την κατάκτηση του Ευρωμπάσκετ 1987 (14/6/2016) από την Εθνική Ανδρών το ΟΑΚΑ μετονομάστηκε σε κλειστό γυμναστήριο «Νίκος Γκάλης».

Πηγή

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*