NASA: Νέα θεωρία για το νερό στον Άρη

Πριν από δισεκατομμύρια χρόνια ο πλανήτης Άρης έχασε το νερό που υπήρχε στην επιφάνειά του, αφήνοντας πίσω του το έρημο τοπίο που ξέρουμε σήμερα. Οι επιστήμονες έχουν μια νέα θεωρία για το τι συνέβη σε αυτό το νερό.

Συγκεκριμένα, οι ερευνητές εκτιμούν ότι περίπου 30% με 99% από αυτό το νερό μπορεί να βρίσκεται παγιδευμένο μέσα σε ορυκτά στον φλοιό του πλανήτη, αντίθετα με την έως τώρα θεωρία ότι έχει διαφύγει στο διάστημα μέσω της ανώτερης ατμόσφαιρας.

«Βρίσκουμε ότι η πλειονότητα του νερού του Άρη χάθηκε στον φλοιό. Το νερό χάθηκε πριν από 3 δισεκατομμύρια χρόνια, που σημαίνει ότι ο Άρης ήταν ο ξηρός πλανήτης που είναι σήμερα τα τελευταία 3 δισεκατομμύρια χρόνια», δήλωσε η Eva Scheller, υποψήφια διδάκτορας του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Καλιφόρνια (Caltech), και κύρια συγγραφέας της μελέτης την οποία χρηματοδότησε η NASA και δημοσιεύθηκε αυτή την εβδομάδα στο περιοδικό «Science».

Στην αρχή της ιστορίας του, ο Άρης μπορεί να είχε υγρό νερό στην επιφάνειά του περίπου ισοδύναμο σε όγκο με το ήμισυ του Ατλαντικού Ωκεανού, αρκετό για να καλύψει ολόκληρο τον πλανήτη με νερό σε βάθος περίπου 1,5 χιλιομέτρου.

Το νερό αποτελείται από ένα οξυγόνο και δύο άτομα υδρογόνου. Η ποσότητα ενός ισότοπου υδρογόνου που ονομάζεται δευτέριο και το οποίο εντοπίστηκε στον Άρη, έδωσε κάποιες ενδείξεις για την απώλεια του νερού. Σε αντίθεση με τα περισσότερα άτομα υδρογόνου που έχουν μόνο ένα πρωτόνιο στον πυρήνα τους, το δευτέριο  διαθέτει ένα πρωτόνιο και ένα νετρόνιο.

Το συνηθισμένο υδρογόνο μπορεί να διαφύγει μέσω της ατμόσφαιρας στο διάστημα πιο εύκολα από το δευτέριο. Η απώλεια νερού μέσω της ατμόσφαιρας σύμφωνα με τους επιστήμονες, θα αφήσει πίσω του έναν πολύ μεγάλο ποσοστό δευτερίου σε σύγκριση με το συνηθισμένο υδρογόνο. Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν ένα μοντέλο που προσομοίωσε τη σύνθεση ισοτόπων υδρογόνου και τον όγκο νερού του Άρη.

«Αυτό το μοντέλο ερευνά τρεις βασικές διαδικασίες: την είσοδο του νερού από τα ηφαιστειακά φαινόμενα, την απώλεια νερού στο διάστημα και στο φλοιό. Συγκρίνοντας αυτό το μοντέλο με το σύνολο δεδομένων ισοτόπων υδρογόνου, μπορούμε να υπολογίσουμε πόσο νερό χάθηκε στο διάστημα και στο φλοιό», δήλωσε η Scheller.

Οι ερευνητές εκτιμούν ότι τελικά δεν διέφυγε πολύ νερό στο διάστημα αλλά μάλλον παγιδεύτηκε σε διάφορα ορυκτά που περιέχουν νερό ως μέρος της μεταλλικής τους δομής και ειδικότερα άργιλοι και θειικά άλατα.

Αυτό το παγιδευμένο νερό, αν και φαινομενικά άφθονο όταν λαμβάνεται ως σύνολο, μπορεί να μην είναι αρκετό για μελλοντικές επανδρωμένες αποστολές στον Άρη.

ΠΗΓΗ: Reuters

Attachments

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *